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吴勇:密涅瓦大学是觅路娃还是迷路娃?
吴勇
12月08日 17:08
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学生在旧金山校区学习

成都姑娘廖小添的大二课程

穿着黑色羽绒服的成都姑娘廖小添正在和柏林查迪医疗中心(Charite)的德式英语搏斗,以完成至关重要的第二学年的本地作业。

“我以前从来没有来过柏林,以后工作之后也不会花这么长时间在这个城市。这种游学的方式帮助我以当地人的身份,而不是游客来体验与感受这座美丽坚韧的城市,” 18岁的小添说。

与此同时,她以前的高中同学或者正安静地坐在北京、波士顿和伊萨卡大学温暖的教室,或者正享受包括校际篮球赛在内的多姿多彩的课外活动。

作为全球瞩目的创新大学密涅瓦的首批学生,她正在接受一套和传统大学完全不同的教育——全球知名教授网络授课、4年7个城市浸入式学习和项目制学习。

2012年于旧金山成立的密涅瓦大学在成立之初便获得了2500万美元的资金支持,创造了硅谷有史以来最大的一笔种子融资纪录,并吸引到了美国联邦前财政部长、哈佛大学前校长等名人的参与。

农业时代的大学解决不了信息时代的难题

“大学”一词是从拉丁语“UNIVERSITAS”派生,大致意思是“教师和学者的社区”。历经千年,不管是教授治校还是其他方式,学校的主体始终是教师而不是学生。

这种研究导向的大学设计最典型的特征就是大学排名重要参考标准是教师们发表科研论文的数量。但问题是,伴随大学的普及,绝大多数的大学生选择大学,并非是因为学术兴趣,而是为了未来找到一份体面的、中产阶级的工作。而这一点,恰恰是传统大学无法提供的,因为这并非是其核心使命(或者基因)。

“我太知道它们需要改革,我太知道有哪些地方可以改革,密涅瓦现在做的,就是美国高等教育急需的一些东西,但是我之前作为哈佛院长的时候,甚至不能做它们1%的事情。”曾担任哈佛社会科学院院长数十年的密涅瓦创始院长史蒂芬·莫斯林(Stephen Kosslyn)说道。

更加严峻的问题是,伴随中国经济转型和大学扩招,传统教育体系在课程设置、人才培养、就业等方面很少考虑市场需求,“毕业即失业”的现象已经成为当下中国社会面临的巨大挑战。

2013年因为创纪录的699万毕业生而被戏称为“史上最难就业季”;到了2014和2015年,毕业生分别达727万和749万人,被冠以“史上更难就业季”;数据显示,2016届全国高校毕业生预计770万以上,有网友因此调侃:“史上最最难就业季来了!”

面对巨大变化的社会(工业社会到信息社会)和就业市场(统一分配到自主择业),教育机构本身并没有做好准备,或者没办法做好准备。体制内的精英或许看到了问题和危机,但是路径依赖一旦养成,基本没办法改变。

清华大学一位不愿具名的教授告诉中国日报,“传统大学有一整套免疫系统,他们会警醒任何改变和创新,并会尽一切努力扼杀之。因为这会让一位靠一个课件讲10年课的老师失去饭碗,而中外大学主要依靠这个群体来提供服务。”

一群旁观者的头脑风暴,不如一个实践者的经验分享

“学生,而不是老师,是我们的核心资产,从入学开始到就业或者创业,我们会提供一条龙的服务。”密涅瓦大中华区负责人罗凯说。

所有学生第一年会统一到旧金山校区上基础课程,密涅瓦大学保留了四年制学制,总共八个学期。作为课堂学习的补充,密涅瓦大学要求学生在四年大学生活中,去位于不同城市的校区学习和生活。从大二到大四的六个学期,密涅瓦大学将让他们走遍六个位于世界各大城市的校区,这些城市包括柏林、布宜诺斯艾利斯、首尔、海得拉巴、伦敦和台北等,以班级为单位在每个城市学习一个学期。

另外,在学生的职业生涯方面,学校承诺提供终身的咨询与帮助,在毕业生需要的时候,学校承诺提供从猎头,到风险投资方面的一系列帮助。

警告,这不是一所适合所有人的大学

今年只是学校正式运转的第四年,学生毕业要到明年夏季。

但是,从学生廖小添,到院长和出资人的反馈来看,可以确定的是:这不是一所适合所有人的大学。更具体的说,这是一所为最聪明、最有上进心、最有好奇心的学生所准备的。

对喜欢多元文化和创新创业者,密涅瓦大学是天堂,因为这里汇集了全球最优秀的导师、最多元化的教学场景、最实战的学习模块,以及最公平的录取体系;对于循规蹈矩,希望一切有老师包办,没有明确目标和强大学习能力的学生,这里就是地狱。

廖小添告诉记者,她在很小时候就想从医,高中一直在社区医院实习。“我妈妈和爷爷都是医生,可以说我是在医学的环境中成长起来的。从小我就觉得当医生很酷,可以救很多人。在经历亲人的生离死别后,我下定决心,要用自己的力量帮助他人,不再绝望地看着生命在我眼前逝去。”

罗凯承认,密涅瓦致力于培养创新创业思维,能够应对全球挑战的人才。因为很多课程都需要学生自学,而且需要克服多元文化的挑战,能够坚持到最后毕业并不容易。“但是,任何能坚持住,并最终毕业的学生,会明白他们的努力不会白费。而这4年是一个超值的投资。”

伴随着全球化的推进及密涅瓦大学的不断完善,一种全新的未来大学模式已见雏形。西方有句谚语:“教育的本质,不是把篮子装满,而是把灯点亮。”传统填鸭式的教育将退出历史舞台,不受地域限制、更开放更自由的大学体系正在不断形成。

密涅瓦或许不能完全解决传统教育面对的难题,但是它开始从技术创新、课程设置、实习就业等方面开展努力——一切为了学生。而正是这个以学生(消费者)为核心的基因,必然决定了它会淘汰掉僵化的对手,会越来越好!

关于作者:吴勇,中国日报辽宁记者站站长

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