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钟布:为什么你每年的“新年愿望”都实现不了
锺布
01月05日 13:59
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文 | 钟布


世界各国迎接新年都有一个共同的现象:尽管生活在不同的国家,大人小孩都热衷于定下“新年愿望”。到年底,真正能实现新年愿望的人少而又少。于是,大家在第二年又重复同样的“新年愿望”游戏。

热衷于“新年愿望”反映了我们对现有生活状态的不满意,说明我们还没有过上想要的生活。新年到来之际,我们更深刻地感受到这种缺失。茫然无助之后,我们希望为生活重新找到方向。于是寄希望于新年愿望,可惜新年许下的心愿也很难改变自己的生活。面对困惑,我们究竟需要才能改变人生?

新的一年,美国开始流行一种新的生活理念:设计思维,英文是designing thinking。

其实不单是在新年人们才会有这样的困惑。谷歌的搜寻数据显示,每个月的月末及月初,搜索改变生活方式的人会大量增加。每年的毕业季,我都看到不少美国本科毕业生对即将来临的生活感到焦虑不安。毕业多年后,他们中的不少人还对我说,这种焦虑仍然困扰着他们。

Christine不是我的学生,但她的经历是我一些学生的缩影。Christine大学毕业后10多年来一直在美国新泽西Hoboken市的教育行政部门工作。有一天她突然发现,这样的生活根本不是她想要的。她说她不知道究竟想要什么样的生活,但反正不是眼前这种毫无激情的日子。在她试图重新找到自己真正喜欢的生活时,她遇到了一次改变命运的机会。英国一个寄宿制中学邀请她去创办一个教师培训项目。

Christine欣然接受了这份来自英国的工作。为此,她先辞掉在新泽西的工作,买掉所有的家当,准备在大西洋彼岸开始一段新生活。临近出发的前几天,Christine睡在一个气垫床上,旁边是她的三个大号行李箱。等到英国方面的最后消息后,她准备随时出发。就在这时,英国打来电话说, “我们万分抱歉,无法为你办理工作签证。” Christine不但没有得到英国那份工作,反而在美国成了失业者。

失业不久,Christine申请成为美国圣经学会的会长助理。会长对她很赏识,亲自邀请她申请这份工作,但谁也没有料到这个非营利性机构的董事会因为财务状况不好,决定冻结招聘新人。Christine最终没有得到这个工作。她感到难过的倒不是再次失去了工作机会,而是她心中滋长的一种对人生方向的怀疑。她不断反问自己,“我的人生是不是走错了方向?”不久她遇到了新的就业机会,为一家非盈利表演艺术团工作。这一次她终于得到了这份工作,但最近艺术团精简人员,Christine又成为首批被精简的员工。

令Christine感到困惑的是,像她这样工作兢兢业业的人,又有丰富的工作经历与训练,为什么处处碰壁?在生活中,她对自己要求严格,每次作出人生决策她都反复权衡了利弊,力争做出最有利于自己人生目标的决定,然而现实却是她距离自己理想的生活更加遥远。Christine的经历并非个案,我的一些学生也有类似的经历。他们虽然没有失业,但总觉得离想要的生活越来越远。更糟的是,他们不知道自己到底想要一种什么生活。

来自美国硅谷高科技公司的设计思维有助于我们从新审视生活中的困惑。硅谷科技公司的设计人员面临的挑战非常类似。在设计新产品时,怎么才能设计出你根本不知道应该如何设计的新产品?曾经在苹果公司工作的设计师Dave Evans说,在解决一个问题前,你必须首先找到这个问题在哪里,然后才有可能找到解决办法。换句话来说,设计新产品时,设计人员面临的第一个挑战是,找到需要解决的问题,第二个挑战才是解决这个问题。

Evans以他当时参与设计苹果鼠标为例。他们反复考虑的问题是,苹果鼠标应该是一个键还是两个键?Evans和其他苹果设计人员首先要了解人们如何使用鼠标来控制计算机,然后设计出用户最爱用的鼠标。为此他们设计出多个鼠标原形(prototypes)。这些鼠标原形并不是一个鼠标模型,而是一种探索用户使用倾向的心理工具。这些原形产品既揭示了产品设计的优点或缺陷,也让用户看到了设计者的思路。最后他们发现用户更喜欢一个键的鼠标。工程师要设计单键鼠标有很多困难,但他们至少知道了该向哪个方向努力。硅谷技术人员把这种思考方式称为 “设计思维” 。

Evans认为设计思维在技术领域之外也大有用处。他从苹果公司离职后,在斯坦福大学开设了一门新课“人生设计”,使用了相同的设计思维。在这门课上,Evans将人生中的挑战和困难分成两类完全不同的问题。一类是容易问题,一类是古怪问题。容易问题是你知道如何解决的问题,而古怪问题是那些解决办法不断变化的问题。面对后一种问题,即使你找到某种解决办法,也不可能重复使用。解决这两类问题的方法完全不同,而解决古怪问题有助于培养学生的“设计思维”。


▲ Designing Your Life/Bill Burnett, Dave Evans 合著/Knopf/2016

设计思维对帮助解决Christine遇到的问题特别有用。Christine和其他有良好教育背景及工作经验人的一样,善于寻找生活中出现的机会,但却不能把握生活的方向。而设计思维并不只是帮年轻人找到生活目标,更重要的是它提醒人们,生活并非只有一个方向。

年轻人常说,他们不知道自己这辈子能够做些什么。根据设计思维,每个人的人生或事业都不止一种模式。如果请教Evans,他会说,我们未来五年的生活至少有三种不同的版本。有的人会尝试不同的生活方式,就像试用不同的原形鼠标。最后他们认识到自己的活法可以多种多样,尝试之后选择其中一种最适合自己的生活。值得注意的是,人们无法选择唯一完美的生活,但可以选择好生活,尝试不同的好生活也是美好的人生。

生活中有很多事并非我们能够控制,例如Christine无法得到英国的工作签证,后来又被解雇。不少人为这些无法控制的事郁郁寡欢,多年来一蹶不振。Evans把这类问题称为“引力问题”。举例来说,他自己是个自行车爱好者,但随着年龄增大,骑车越来越费力,越来越慢。这就是一个典型的引力问题,随着时间的推移,它会变得越来越严重。它不受人的控制,也不以人的意志为转移。如果有人请教如何克服这样的问题,任何人都无能为力。因为这不是个问题,它就像引力一样是一种客观现象。遗憾的是,很多人把大量的精力用在了解决这类问题上。它们并不是问题,只是某种状态,把时间浪费在这些上面最后只能是无功而返。


▲ Bill Burnett(左)与David Evans,两人在斯坦福大学一起开了“人生设计”课程

设计思维的核心不是把你变成一个完美无瑕的人,而是让你看到真实的自己, 看看你在哪些方面可以变得更好。就像硅谷的设计师,他们常常推出各种产品的测试版,让大家试用。设计师再收集试用数据完善产品,最终推出成熟产品。其原理与人生设计一样。与其坐等完美人生,还不如尝试不同的生活,从中吸取有益的经验。而最重要的是,无止境地探索下去。探索不同生活方式的过程不会给你一个完美的人生,但一定会带给你一个更美好的人生。

2017年,我们不需要定什么难以实现的“新年愿望”,我们更需要的是“设计思维”。

【注】本文原标题为《新年,你需要的是“设计思维”》,该文为钟布腾讯大家专栏专稿。

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任教于美国宾夕法尼亚州立大学,关注新媒体及移动科技的发展。
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