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康斯坦丁:超过200个APP化身“追踪者”,道德与法律双重拷问能阻止泛滥吗?
康斯坦丁
05月29日 15:17
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在APP的海洋中,你想到或想不到的APP都在那里等待着下载。或许一般人接触得大多为常用APP,但更多脑洞大开的APP也正在快速渗入我们的生活中。如,追踪APP正在泛滥。在国内人人喊打且经过频繁治理的追踪APP,依然受到少部分人的欢迎。

而在海外市场,追踪APP也在被滥用。这些APP游走在灰色边缘,受到道德和法律的双重拷问。但就目前来看,治理追踪APP不是一件简单的事。毕竟有需求存在,就决定了部分开发者会“铤而走险”。

超200个!这些隐私追踪APP正流行

KidGuard是一款电话APP,它将自己定性为“监控”儿童使用手机行为的工具。但事实上它却另有目的,比如在某些博客文章中就直接展示“如何阅读爱人手机上删除的文本”等内容。类似的追踪APP近年来已经成倍增长,即使未经他人同意照样能收集相关的手机数据。

根据一项最新学术研究显示,超过200款APP为潜在的追踪者提供多种功能。从基本的定位追踪到收集文本,甚至秘密录制视频等,这些APP都能做到。去年两家监控公司的数据泄露事件,就在证明着追踪APP有多受欢迎。一个追踪APP有超过10万用户,而另一个追踪APP开发商mSpy告诉纽约时报,今年第一季度它在美国境内有超过27000名用户。

对此,业内专家表示人们的误解增加了追踪APP的滥用。人们认为,如果与被追踪者没有直接物理层面的接近,可能就没有那么大的危险。而这种认知,自然是错误的。从另一个角度看,关于追踪APP的统计数据很难被找到,因为被追踪者可能并不知道他们正在被“偷窥”。甚至即使他们认为正在被追踪,但因为这些APP善于隐藏很难被发现,导致确认是否被追踪变得很困难。

游走在道德与法律边缘,追踪APP市场广阔

目前,美国尚没有联邦法律禁止定位追踪。当然,此类追踪行为可能会违反相关的州法律。但事实上,追踪APP游走在道德与法律边缘。比如某些追踪APP就打着保护未成年人的名义,让用户去追踪成年人的行动。此外,还有人强迫被追踪者去使用追踪APP——常发生于夫妻、恋人等关系中。

也正是道德和法律上的模糊性,为追踪APP创造了合适的成长环境。在这种环境中,合法和非法使用追踪APP没有明显的区别。此前来自纽约大学、康奈尔大学的研究人员联系了9家提供追踪服务的公司,研究人员声称自己是想偷偷追踪丈夫的女性。现实是残酷的:仅有一家公司拒绝提供帮助。

而在互联网上,很多人也在讨论如何使用追踪APP来实现一些不可告人的目标。有些追踪APP下方的评论甚至表示,对恋人等进行追踪是非常有必要的。自称世界最权威追踪APP的FlexiSPY在其网站上发布调查结果显示,52%的潜在客户都对其感兴趣。可见,追踪APP的市场非常广阔。

激化矛盾,苹果和谷歌应肩负更多责任

追踪APP的激增,引发苹果和谷歌等公司监管服务方面的问题。这两家掌握两大智能手机操作系统的公司,长期以来都采取不同的方式来管理APP。苹果让iPhone用户难以从App Store以外的地方下载APP,且对上架APP可以执行的操作有很多限制。

研究人员在测试AppStore中的几个追踪APP后发现,苹果严格的规则导致这些APP的监视能力较为有限。许多苹果商店中的APP都提供手机的位置跟踪,但对于更加侵扰性的追踪,就必须通过被追踪者的名字和密码来获取数据以解决苹果的限制。

谷歌的Android系统更为开放,允许人们从任何地方安装APP。而最具侵入性的追踪APP,基本上是在谷歌自己的Google Play外部找到。但研究人员在Google Play中发现两款追踪APP允许图标在被追踪者的手机上隐藏,甚至连相机都可无需通知即可运行。而这些行为,都是明显违反谷歌的相关规则。

苹果和谷歌的行为,事实上是在激化矛盾。身为手机系统的掌控者,它们应该肩负更多责任。既要加强对追踪APP上架前的监管,也要强化对事后的处理。只有从源头进行把控,才能让追踪APP真正偃旗息鼓,不再让用户受到困扰。(科技新发现 康斯坦丁/文)

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科幻星系工作室、科技新发现网站创始人、科幻作者。
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