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康斯坦丁:苹果同意三星专利和解,意味着什么?
康斯坦丁
07月03日 09:48
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据美国科技新闻网站CNET报道,美国加州北部区域法院法官Lucy Koh签署了命令,取消苹果针对三星侵犯其专利的诉讼,此前,苹果递交给法院的文件表明,两家公司都同意终止这项诉讼,这意味着旷日持久、历时七千的亘古大案终于结束了,但因苹果、三星系世界上最优秀的电子企业,他们结束这场官司意味着更多,也临摹出智能手机乃至整个电子科技业的未来图谱,他们正抛弃现有时代,创造新的时代。

回首过去七年,苹果和三星的对决如史诗般波澜壮阔,人类科技历史上也鲜有如此的奇葩现象,既相互竞争,又亲密合作。众所周知,苹果的iPhone和三星的Galaxy是智能手机中唯二的明星机型,诸如HTC/VIVO/小米,他们算不上明星机型,充其量只不过是一些“有名字”的机型。在这种背景下,全世界都在盯着苹果,而苹果的眼里却只有三星,连乔帮主都在亲自制作PPT,讽刺三星是年度最佳跟风者,但终端市场的残暴对决,没有影响两家企业在零部件产业链上的合作,相关数据显示,三星向苹果提供了超过50%的零部件,包括芯片、电池、摄像头和显示屏幕,笔者实在佩服两家企业的公关和底层人员,他们是如何维系一种随时会崩溃,但似乎永远不会崩溃的关系,如此经典的操作案例实,连同乔布斯发动专利大战的目的、手段和最终结果,都应该详细地写入MBA教科书。

鼓励创新,苹果为什么执念于保护专利?

乔布斯亲手设计了专利大战,但没有机会亲自参与,七年前的一纸诉状,苹果控诉三星智能手机侵犯了iPhone五项专利,包括iPhone正面的黑色屏幕面板、背面、Home界面的应用程序布局方式三项外观专利,以及双击缩放、反弹滚动效果两项功能专利。2012年,陪审团首次裁定,三星侵权属实,需要向苹果支付10.9亿美元赔偿,但三星不接受一审判决,继续上诉,美国法院在2015年先后两次降低赔偿金额,最终裁决金额是5.39亿美元,同时,苹果和三星的分歧还在于,苹果认为赔偿应依照整机价值来计算,而三星则认为他们只需要支付和专利相关的零部件价值即可!

鉴于两家企业的营收状况,无论是10.9亿美元,还是5.39亿美元,都不会让其伤筋动骨,专利大战的魅力在于声名维护、商业策略和理念执着的交锋。

如前文所述,iPhone和Galaxy是市场上唯二的明星机型,而且他们联手攫取了智能手机市场99%的利润,这也是为什么乔布斯只盯着三星,却没有向中国、印度等Android手机痛下杀手。事实上,苹果主要的威胁来自于Android阵营,他们虽然在硬件利润方面遥遥领先,但始终要提防竞争对手的成本,库克自然不敢奢望一直统治着手机产业链,但专利大战的作用就是延缓竞争对手的成长。美国法院10.9亿美元的罚单,天然带有一种强大的威慑力,三星,连同刚刚起家的手机厂商在选择“最像iPhone”的样机时,势必要反复掂量,自己能否承担起如此巨额的罚款,最起码,他们要聘请专业的律师经过反复地推敲论证,或者加入一些不疼不痒的微创新,以规避侵权风险。这种做法不会让任何手机制造商直接倒闭,但会增加其运营成本,降低其利率润,更重要的则是延缓其产品上市时间,时间就是金钱,这条铁律在争抢上市日期时,简直太适用了。

当然,苹果官方的说法肯定不能搞得这么庸俗,面对法院和世人的不解,他们的回答自然是满满的美国套路,比如追求公平、正义,让世界成为better place之类的说法,他们的发言人义正言辞地说:“我们相信设计的价值,我们的团队不知疲倦地创造令用户满意的产品,这个案子不仅仅是钱的问题,我们必须保护苹果员工的辛勤工作和创新,这一点非常重要”,如此说法,虽然有些俗套,但大多数文字还是事实,苹果太清楚自己的根基了,他们对于创新、专利、品质的执念,让其始终站在产业链顶端,牢牢统治着产业链,而专利大战则是其维护这种统治的一种手段和工具,为此,他们不惜花费超过上亿的诉讼费,一方面显示出他们的执念,另一方面说明,他们真得赚了很多钱。

欣然和解,苹果三星已然调整策略

苹果、三星的专利大战耗费了大量的时间和精力,没有办法完全评说谁胜谁负,这种纠纷只是特定时期的特定手段而已,显然,纵然是苹果也没有办法对抗时代的趋势,随着智能手机技术日益普及,任何的制造商都能推出有模有样的精致手机,而且成本要远低于iPhone,比如华为Mate在欧洲受到广泛欢迎,其中最重要的原因就是华为2000元的手机就能实现iPhone的全部功能,而苹果的iPhone X价值8000元以上。在这种背景下,苹果的硬件利润也日渐摊薄,他们早已调整策略,强调自己是一家软件和服务的企业,这种战略会衍生出大量的战术,全面整合现有资源,其中之一就是结束专利大战。

事实上,不单苹果自己标榜正努力转换成一家软件服务企业,他们的财报同样如此显示,在最新一期的苹果财报中,iPhone表现强劲,部门收入突破380亿美元,同比增长14%,同时,他们的服务部门也取得了骄人的成绩,包括App store/Apple care/Apple pay等等,收入达到92亿美元,同比增长31%,而且按照现有的势头,苹果服务部门全年收入有望达到150亿美元,仅次于iPhone的收入,更加乐观的是,iPhone的热销或者说稳定的销量,已经不止于其硬件利润的叠加,更会成为苹果软件服务的载体,事实上,只有购买了最新版的苹果手机,消费者才有机会享受App store内的优质应用或者Apple music以及库克非常重视的增强现实(AR)服务,总之,苹果早就意识到硬件已死,莫说维护其霸主地位是一件非常棘手的事儿,纵然是强占着“硬件王”的位置也无大利可图,转型是苹果未来发展的必由之路。笔者在以前的文章中,多次提到过“巨头难转身”定律,大概意思是说,当企业把一项业务做到极致时,他们就很难在其他领域做出类似的成就,比如微软的桌面操作,Google的搜索、诺基亚的功能机等等,现在苹果正面临同样的尴尬,但比之其他企业,苹果的优势在于生态圈商业模式、巨大的资源,但需要全面整合,把CEO或者高层主管的精力带宽集中于“向服务转型”,依靠苹果的独特性,他们真地有希望破掉这该死的定律。

三星也有同样的心思,他们拥有全产业链的制造能力,而下一次工业革命中人工智能和万物联网是主旋律,他们不得不整合资源,把旗下的芯片、显示器、电池、摄像头、感应器等业务串联起来,准备迎接下一次工业革命,要知道,这个星球上或许也只有三星能轻松破掉“巨头难转身”定律,毕竟,诺基亚死掉了,但三星却推出了Galaxy。(科技新发现 康斯坦丁/文)

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科幻星系工作室、科技新发现网站创始人、科幻作者。
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