锺布  >>  正文
美国竞选,钱有多重要?
锺布
11月15日

(资料图:当地时间2014年11月5日,美国华盛顿,总统奥巴马就中期选举在白宫举办新闻发布会。CFP供图)

美国中期选举已经决出胜负,共和党候选人全面大败民主党对手,控制国会的参、众两院。这样的结果无疑是选民对奥巴马总统领导能力的否定。面对一个由共和党议员占优势的国会,奥巴马总统在任期的最后两年成为跛脚鸭的命运已成定局。

民主党惨败后,我曾经预测奥巴马会说:“我们已经听到了美国选民的呼声。”(见《奥巴马总统该如何挽回面子》)果然,奥巴马总统在11月5日的白宫记者招待会上对全国电视观众说:“美国人民送来了消息,他们希望选出的人能够尽量努力工作。对每一个投票人,我想告诉你,我听到了你的呼声。对三分之二没有投票的人,我也听到了你们的呼声。”

中期选举之后,我更感兴趣的是:美国竞选,钱有多重要?

对此我对特别关注了宾夕法尼亚州的州长竞选。首先来了解一下宾州州长竞选的一些背景。今年的宾州上演的是一场两个汤姆角逐州长的竞选大戏,由民主党籍州长候选人汤姆·沃夫挑战谋求连任的共和党籍现任州长汤姆·科贝特。两汤姆都是65岁,现任州长出生于宾州的最大城市费城,人口150多万,而挑战者出生在宾州一个鲜有人知的小城约克,人口不过四万人。颇具戏剧性的是,就在全美共和党籍候选人全面重创民主党籍对手之际,宾州局势却逆流而动,最后民主党籍的汤姆在全州各地以压倒性多数击败共和党对手,轻松赢得了州长宝座。

明年1月20日沃夫宣誓后将就任宾州第47任州长。这位从来没有参加过公职竞选的沃夫在宾州州长竞选史上创造了多个第一:沃夫是自1979年以来第一位从没有参加过公职竞选的候选人赢得了州长竞选。他曾经在州政府担任了两年的州税收局官员,但那个职位无需由选民投票选出;自1950年以来,沃夫是第一位挫败现任州长谋求连任的候选人;自1950年以来,宾州一直是民主党和共和党籍州长连任两届,这一传统却让汤姆·沃夫首次改写。这也就是说自从1950年到2014年,所有谋求连任的宾州州长都如愿以偿,而今年却首次败给了对手。那为什么都始于1950年?因为在那一年之前,宾州法律规定州长任期只能一届,不可连任。

言归正传,竞选州长钱重要吗?众所周知,最近20年来美国选举的费用节节攀升。今年宾州的州长竞选总花费为7300万美元,成为宾州州长竞选史上的新记录。竞选开始之初,身为商人的沃夫自掏腰包拿出1000万美元竞选费用为自己助选。这些钱主要花在电视广告上。

选举获胜后,沃夫谈了他的施政主张,但鲜有人注意的是,他谈到就任州长后将不领一分钱的工资。目前宾州州长的年薪为18万7256美元,他每年准备循法律规定把自己的工资全额退还给州财政或捐献给慈善机构。

沃夫出生在一个富商之家,所经营的家族企业主要生产厨房的橱柜。1972年,沃夫以优等成绩在常青藤名校达特茅斯学院获得学士学位,1978年从伦敦大学获得哲学硕士学位,1981年在麻省理工大学获得博士学位。在校期间,他参加美国和平队在印度工作了两年。毕业后加入位于约克镇的家族企业工作。在家族企业沃夫机构公司(Wolf Organization Inc.)工作的最初四年,他一直担任叉车驾驶员。2006年他把公司卖给一间私募股权投资公司后,接受了时任州长的邀请到政府任职。经州参议院确认后,沃夫担任了两年的宾州税务局局长。担任政府公职期间,他每年都把工资全数退还给州政府。2010年他原本计划参选州长,但发现卖出的沃夫机构公司因为经营不善已经濒临倒闭。于是他放弃竞选州长,出资买回了沃夫机构公司。该公司目前经营良好,而汤姆·沃夫已经从该公司退休。

分析人士指出,沃夫竞选获胜最直接的原因不是竞选经费领先对手,而是现任州长2010年上任后削减10亿美元的教育经费,直接影响州立大学及中、小学的日常运作。以宾州州立大学为例。该校全年的预算为45亿美元左右。虽然名为公立大学,但州政府实际拨款部分只占总预算的6%。2010年,科贝特州长上任后提出削减50%该大学的拨款,为此学校不得不再提高学费。所幸的是,州议会没有批准50%的拨款削减方案,只批准削减19%的拨款。教育经费削减使一些中、小学无法雇佣新老师,一些选修课也被迫取消,引起学生和家长的广泛不满。

从全美国来看,竞选经费也不是最重要的胜选因素。今年中期选举,民主党候选人多数败北,但他们的竞选经费却领先对手。媒体报道说,竞选经费最多的15名民主党候选人筹集到的经费总额比15名经费最多的共和党候选人要多出1.67亿美元。根据非政府机构“负责任政治研究中心”的数据,选情最激烈的十个州的参议员竞选中,民主党候选人的经费都超过共和党对手。科罗拉多、阿拉斯加、阿肯色、乔治亚、爱荷华、路易斯安那、明尼苏达、北卡罗莱纳、新罕布什尔及弗吉尼亚这十个州的选举结果表明,除了明尼苏达和新罕布什尔外,其余七州都是共和党候选人获胜(路易斯安那未定)。

本文首发作者腾讯大家专栏,全文剩余部分详情,请查看该文在腾讯大家专栏的链接http://dajia.qq.com/blog/445875093148255

 

任教于美国宾夕法尼亚州立大学,关注新媒体及移动科技的发展。
互联网举报中心 防范网络诈骗 法律顾问:炜衡律师 视听节目许可证0108263京公网安备110105000081号京网文[2011]0283-097号
中文 | English