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澳门令拉斯维加斯相形见绌
锺布
12月22日

从香港乘坐飞艇一小时即到澳门,一上岸多数人会直奔赌场一试身手。不过在赌场林立的澳门街头,你不会看到任 何带有“赌”字的招牌。原来当地人习惯把赌场称为“游乐场”,而赌客也都成了“游客”。如今平均每月光顾澳门“游乐场” 的“游客”达2.5万人,其中多数为“内地游客”。无论称谓如何,澳门经济主要靠赌场支撑已经是不争的事实。澳门赌场每年收入达380亿美元,难怪政府税 收的70%来自这些赌场。

作为中国唯一可以合法赌博的地方,澳门已经成为世界博彩业的新兴重镇,发展速度全球第一。与澳门相比,美国最大赌城拉斯维加斯相形见绌。早在2006年,澳门的赌场收入就超过拉斯维加斯,如今澳门的赌场收入已经六倍于拉斯维加斯。

2000年后,美国博彩业开始横跨太平洋大举东迁澳门,四大赌场中有三家落户于此。多亏来到澳门,美国这三大赌场——金沙、永利和美高梅,才得以避免金融危机带给美国博彩业的沉重打击。当年没有到澳门开设赌场的美国凯撒娱乐公司如今后悔不已。

这 些来澳门开设赌场的美国公司近年来在美国本土官司不断。美高梅失去了大西洋赌城的营业执照。美国联邦政府正在调查金沙和永利贿赂外国政府官员、与当地黑社 会勾结的指控。不过在澳门投资赌场的回报足以让它们忘掉在美国的不快。在世界各地设有赌场的永利目前四分之三的利润来自澳门。在拉斯维加斯拥有威尼斯人和 帕拉佐两家赌场的金沙公司目前三分之二的利润来自澳门,公司老板更把金沙称为一个“在美国有商业活动的亚洲公司”。

尽管澳门实行“一国两 制”,但国内政策对澳门赌业的影响依然很大。中国法律规定,公民每年带出海外的钱不能超过5万美元,也不允许在中国境内追讨赌债。于是,赌场经纪人应运而 生。他们介绍大客户到赌场,借钱给他们在澳门赌博,然后在内地结算。经纪人对赌场收入的贡献不可小视,他们介绍来的内地豪赌客最喜欢在贵宾室玩百乐门。据 香港媒体报道,澳门赌场收入的三分之二来自贵宾室的百乐门游戏。

报道还说,尽管200多名在澳门地区政府注册的赌场经纪人中大多数都依法行 事,但一些未注册的经纪人依然活跃,他们与地下钱庄、追债生意和一些犯罪活动有千丝万缕的联系。一些赌场经纪人与内地犯罪组织勾结并帮助赌客以折扣价购买 筹码,为赌客身份保密,同时也协助赌场追讨赌债。

澳门赌场从1800年以后就颇具规模。到1999年澳门回归中国后,赌业在澳门经济中已经 变得举足轻重。2000年澳门在全球招标发放三个赌场营业执照,美国的金沙、永利和美高梅三大赌场成功夺标。也许是职业的习惯,他们对亚洲人在赌博上的了 解有时比亚洲人自己还要深刻。在澳门拥有五家大型赌场的金沙公司老板曾经对香港记者说:“中国并非赌博成瘾,赌博其实已经成为其文化的一部分。”

澳 门赌场的另外一个特点就是附近都有典当铺。一些典当铺并非为那些输光了钱但赌瘾依然高涨的人而设。走过典当铺可以发现,它们旁边都有卖名贵手表或黄金饰品 的小店。据当地人介绍,赌客可以花数倍的价格买一块手表然后典当换成筹码,以避免直接用现金买筹码。买手表只是游客之举,受到的监管较少。

亚 洲“游客”赌博的热情和专注给澳门带来了繁荣。澳门常住人口55.6万,但2012年国民生产总值已达477亿美元。世界银行的报告说,澳门2012年的 人均收入为8.8万美元,列世界第二位,仅次于卢森堡。作为对比,香港人均收入为5.2万美元,美国5万美元,中国内地9000美元。过去几年,澳门政府 都在年末给每位市民发数千葡币的红包,这可能也是世界上绝无仅有的。

澳门的不少年轻人对上大学不感兴趣。他们更愿意在高中毕业后进赌场当发牌员。澳门法律也规定,只有澳门永久居民才能担任赌场的发牌员。发牌员工作稳定,薪资较丰,唯一缺点是要上夜班,因为赌场24小时营业。

亚洲富豪热衷豪赌的兴趣也改变了拉斯维加斯。为了吸引亚洲赌客,拉斯维加斯的赌场老板纷纷仿效澳门风格重新装修赌场及附属酒店。例如把原来赌场及豪华套房的 主色调改为亚洲人喜欢的红色,移出房间里用作装饰的书籍(以避免“输”的谐音)。媒体报道说,拉斯维加斯赌场的变化也改变了当地犯罪团伙的构成,一些华人 帮派趁机而入。

亚洲赌客对百乐门的偏爱也引起拉斯维加斯赌场老板们的注意。他们引进百乐门游戏,在赌场播放亚洲流行乐曲并提供中餐美食。如 今,百乐门也成为拉斯维加斯赌场中最赚钱的博彩游戏。在拉斯维加斯,亚洲赌客已经占到9%,而2008年他们只占2%。面对不断增长的亚洲赌客,第一家亚 洲人开办的赌场 ——圣淘沙名胜世界即将在拉斯维加斯开业。这个赌场耗资50亿美元,整个建筑风格都是中国式的,还有熊猫和亭台水榭。

亚洲第一大赌城澳门面临的最大不可预测因素依然是国内政策。北京在2008年宣布中国内地居民每月只能前往澳门一次,澳门赌场因此受到严重打击。随后中央允许澳门自由行向国内一些中小城市开放后,澳门经济得到极大恢复。中国反腐行动对澳门赌场会产生什么影响还有待观察。

不过单靠赌博作为经济支柱必然会先天不足。澳门目前把自己定位为“世界旅游休闲中心”,希望在赌博之外提供更多的休闲娱乐活动。澳门也想吸引来自世界各地的 家庭游客,而不仅仅是中国内地的赌客。澳门近年来也增加了一些文娱设施,比如3D电影院、拳击和杂技表演等,为全家出游的游客提供赌博之外的娱乐活动。迄 今为止,非博彩业务在大多数赌场的营收中占比至多为5%。

澳门与拉斯维加斯赌场的最大不同是,一走进澳门赌场就有一股很浓的烟味,赌场装潢 过于金碧辉煌,艳丽夸张中透着俗气。多数赌客衣着名牌但仍然让人觉得土气,一些人烟瘾极大,吵吵嚷嚷,缺少礼貌。所有服务人员包括发牌员都能操流利的普通 话。这样的环境可能会让这些新富赌客们感到宾至如归。但是让这些土豪们感觉轻松自在的代价是,澳门正丧失对其他人群的吸引力。在增加澳门非博彩元素,满足不同旅客的多元需要等方面,拉斯维加斯的经验依然有借鉴作用。

(载于《彭博商业周刊》2013年12月11日)

任教于美国宾夕法尼亚州立大学,关注新媒体及移动科技的发展。
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