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康斯坦丁:为什么苹果的代工厂不会把其核心技术偷偷卖给同行业?
康斯坦丁
08月16日

时值盛夏,按照苹果的节奏,新款iPhone应该正处在量产模拟阶段,也即开始为九月份的发布会做囤货准备,前不久,台积电因遭遇网络病毒攻击,导致生产线停摆,业内人士透露,不仅台积电自己的季度营收将会损失3%,更有可能影响新款iPhone的出货进度,但笔者相信,依照苹果、台积电、三星的供应链能力,最终的出货日期应该不会有太大影响,更何况,长年的产业链布局,已经让这些供应商们产能过剩,竞争加剧,而由此衍生出另外的一个邪性话题,正遭遇热议和过度解读:网络病毒既然能攻破台积电的安全防火墙,他们是否可以盗取苹果A处理器最高等级的图纸和参数呢,或者更阴谋论一点,苹果处理器是通过代工厂生产的,为什么代工厂不把技术偷偷卖给同行业呢?

显然,这是一个伪命题,莫说苹果已经同供应商签订了非常严苛的保密协议,单就从苹果iPhone订单数量,行业间的竞争关系,台积电、三星都不可能做出“如此非典型”的事情,更不要提乔帮主发明的专利大战,耗时七年,险些让三星赔款10.9亿美元,要是真有如此龌龊的事儿出现,美国法院估计能直接把代工商们罚到破产,永不翻身。

技术封锁,苹果如何保密自己知识产权?

相信很多人都知道,自乔布斯时代开始,苹果就有着非常变态的保密文化,虽然每逢新款iPhone上市前,总会有一些倒霉蛋弄丢一两部工程样机,但笔者更愿意相信,这只不过是苹果营销的策略之一,这些不疼不痒的“样机丢失”的事件,更容易调动起消费者购买新款iPhone的欲望,而对于真正有价值的技术信息,苹果向来都会建制一张密不透风的封锁网,这个封锁网不是一撮而就的,而是经过大量的软硬件的投入以及法律合同建制起来的。因苹果的保密文化太过变态,笔者追踪报道苹果十年,也尚未从业内人士中获取过任何有价值的技术信息,只是拼凑起一些零星的点,来体验天网恢恢。

首先,苹果对自己的员工要求非常严格,包括设计团队和供应链管理团队。当一个新项目完成立项时,苹果不会虎头虎脑地来一场万人空巷的动员大会,而是由不同董事会成员约谈不同的项目负责人,他们不会给项目统一命名,而是会依照不同的零部件来进行专属命名,比如芯片设计的代号和显示器设计的代号就是完全不一样的,这样做的目的是让项目负责人之间彼此保持独立,而且一旦出现泄密问题,董事会也清楚究竟是哪个板块出了内鬼。对于供应链管理团队,苹果则有着更高的保密要求,毕竟,这些人同供应商直接联系,天然靠近“泄密”事件,同样地,苹果供应商管理人员也会接收到不同的项目代号,他们的信息都会保存在由库克统一配发的苹果笔记本电脑中,这些电脑都需要经过特殊处理,比如禁用USB功能,限制连接公用网络,团队每个成员都是独立负责一块,而且只将信息传递给必要的合作者,更加变态的是,苹果供应链团队是不允许在微信、QQ群聊里讨论工作的,这是因为公共网络中的任何信息都有可能被腾讯管理员获取,于是,他们只能习惯于在邮件和iMessage里讨论工作和传输相关信息,此外,一般的私人电话、私人聚会中,大家也都是三缄其口,生怕自己言多必失,成为剽窃者的一块拼图。

其次,面对越来越复杂的供应链管理,苹果拟定了一份事无巨细的保密协议,在项目正式启动前,双方的法律团队会进行漫长的讨论,确保一切事宜妥当之后,签署保密协议,这个协议常常备注着一个天价数字,比如三星、台积电要是违反协议,需要接受100亿美元罚款之类的,数字有些夸张,但同时也体现了苹果对于“信息保密”的重视程度。有此天价的保密协议还不算完,在整个合作工程中,苹果会主动向供应商提供一些必要的软体和硬件,比如三星的生产线上可能会有iMac电脑来记录信息,一些关键步骤中的自动化设备也是由苹果聘请第三方企业代为研发的,这样一来,代工厂的整个生产环节就都处于苹果的监控之下,也杜绝了代工厂自己偷偷copy同样的生产线。

库克的布局非常高远,他常常会牺牲眼前的一些小利益,而谋求更长远的利益,保密网络的构建正体现出这位供应链高手宽广又细致的思维,总之,苹果事无巨细地掌控供应链,常常会让代工厂失去“泄密”的欲望,或者说,他们向来没有泄密的动机。

 背靠大树,代工厂没有泄密动机?

如前文所述,苹果有着非常严苛的保密文化,也会要求供应商签下霸王条款式的保密协议,更会事无巨细地参与到代工厂的生产线建制上来,但苹果的技术信息之所以能安安全全地保存十年,还有一个重要原因:代工商压根没有泄密动机。

众所周知,苹果iPhone订单非常之疯狂。要知道,代工厂最痴迷的数字就是订单量,只要有量,代工厂就有一切可能,但过去几年的一些时段,越来越多的代工厂纷纷祈祷:iPhone订单能否减少一些,他们既不愿意de-commit客户的出货需求,又只能看着自己捉襟见肘的资源而干着急。在这种背景下,供应商的第一要务就是要吃掉苹果订单,他们是没有精力再去讨论什么“技术泄密”的,更何况,放眼全球,又有哪个竞争对手能同苹果相抗衡?前几年,尚有三星与之匹敌,但几年之后,Android系统变得越来越卡顿,越来越碎片化,而苹果则顺势推出大屏幕手机,一举击溃全部的竞争对手,即便三星在未来推出一两款比iPhone卖得更好的爆款手机,他们也绝对没有办法撼动苹果在智能手机领域的霸主地位。随着苹果市值突破10000亿美元,越来越多的Android阵营开始倒戈成为果粉,至于说,Vivo/Oppo从来只是小打小闹,纠缠于边边角角,难以进入竞争风暴的中心,如此一来,即便是台积电、三星有心泄密,也无人可收。

苹果供应链上的企业都是“狠角色”,一切都要按照契约、合同来,他们大都有“百年老店”的志向,盈利更多地靠自身实力,而不是干些偷偷摸摸的龌龊勾当,纵然偶尔有一些泄密事件发生,也多是个别事件,不会成为公司行为。笔者更愿意相信,随着全球进入严肃的法治时代,龌龊的泄密事件可能会完全消失,技术信息终要按照正常渠道流转。(科技新发现 康斯坦丁/文)

曾在多家IT知名企业就职,先后担任过Tecomm副总以及多家知名企业特约顾问,科幻星系工作室以及科技新发现网站创始人,多家知名媒体特约IT评论员,国内知名科幻作者。
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