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油价下跌,消费者能否从中受益?
新经学
2015年01月13日

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消费者认为油价涨则物价必然随之暴涨。

一旦油价持续走低,那么人们关于价格“快涨慢跌”的讨论自然会越来越多。

这不是什么发射太空飞船之类的高深理论,这是关于一个由来已久的问题——油价涨跌对消费者的钱包会产生什么影响。

一般说来当油价上涨的时候,汽油成本和国内能源的成本也会暴涨。

然而,重点是油价下跌的时候,汽油成本和国内能源成本却是缓缓降低,其悠缓之势堪比一片在空气中飘落的羽毛,这无疑对能源供应商是非常有利的。

对驾车人的影响。

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超市已经开打价格战

油价的下跌让人们不禁重新讨论一个问题,开车人,居民和旅游者是否能从走低的油价中受益。

在1月7日,布伦特原油价格自2009年五月以来首次降低到了每桶50美元以下。

同在同一周,超市争夺驾车人的活动也愈加激烈,零售商不约而同把油价降低了两便士/升。

根据工业研究分析机构百利凯利(Experian Catalist)的统计数字,1月6日每升无铅汽油的均价降到了110.25便士,而一年前的同期价格为131便士。

同样是给一辆普通家用轿车加满油,现在要比一年前少花10英镑,这也许是油价下跌为家庭财政所带来的最明显的收益了。

好消息可能还不止这些。英国老牌连锁超市森宝利( Sainsbury's)的首席执行官麦克▪库普(Mike Coupe)表示,每升无铅汽油的价格很可能会跌破一英镑关口。

在RAC集团燃油部门发言人西蒙▪威廉姆斯(Simon Williams)看来,这些言论不过是汽油销售商的促销伎俩而已,如果油价持续走低到某种程度以后,很多其他因素对成本的影响则会越来越大。

他表示,为一辆车加满油所用的61英镑里,大约有42英镑是增值税(VAT)和燃油税,这些钱都由财政部收走了,对此,无论是汽油供应商还是超市等零售商,都无法动得了的。

另外一个重要因素则汽油的国际贸易是用美元作为支付货币的,而随着美元升值英镑贬值,油价下跌所带来的福利也被打了折扣。

对家庭的影响

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价格问题也困扰着大部分能源企业

对英国国内天然气企业和电力公司而言,因为近来油价下落,它们也承受着来自不断增长的降价压力。

油价和天然气价格之间虽然存在着部分关联性,但不是直接相关,而一段时间以来,二者的变化一直是正向关系。

关于油价快涨慢跌的批评主要是针对英国六大能源企业,即便这六大公司的行业转会英国能源协会(Energy UK)宣称油价已在不断走低了。

英国能源协会的首席执行官劳伦斯▪斯莱德说:“随着能源批发价格的降低,现在的市场上,比去年同期降低了100英镑的交易比比皆是”。

然而,这只是对那些采用固定费率进行交易的消费者而言,他们约占消费群体的40%。从油价开下始跌直到现在,标准能源关税费率却丝毫未变,而价格之间的差距越来越大。英国天然气和电力市场监管机构(Ofgem)尤其强调这一情况。

Ofgem首席执行官德莫特▪诺兰(Dermot Nolan)说:“2014年夏天,我就曾明确表示,能源供应商应当对能源批发价和零售价之间的巨大价差做出解释,对此我保持关注。”

“他们应该解释清楚,为什么明明批发价降低了,而占用户群60%、使用标准能源关税费率的消费者却没有任何感受”。

有分析人士表示,能源价格尚有操作余地,至少还可以降低几个百分点。

能源价格比较网站 energyhelpline.com的马克▪托德(Mark Todd)认为,因为许多能源企业提前储备了大量批发用天然气,以应对价格震荡,因此,能源价格还有可能进一步降低——每户每年的能源开支还可以平均降低9.7%,即129英镑。

然而,政治因素不容忽视。

就在本周,财政大臣乔治▪奥斯本(George Osborne)在社交媒体上披露,英国政府对诸如能源之类的行业“虎视眈眈”,保持着密切关注,确保油价的下跌要在货币上反映出来。

英国工党承诺,如果在五月赢得大选,则对能源价格进行冻结。另有传言说,能源企业并不希望在当前降价,如果现在降价,而在大选前发现又不得不提价,会使自身陷入一种僵局。能源供应商虽然可以立即降价,但要涨价的话,则要提前三十天通知公众。

工党还声称,如果能源批发价降低,那么监管机构应当有权利迫使能源企业采取降价行为。

对旅客的影响

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对许多常旅客来说,燃油附加费是不可忽略的一笔支出。

许多航空公司都会向旅客收取一笔额度不一的燃油附加费,短程机票一般收取19英镑,而从伦敦到美国的往返机票,则要收取超过200多英镑的燃油附加费。

大约在十年前,航空公司开始收取燃油附加费,而当时航空公司的理由是因为一些成本不受他们的控制。时至今日,仍然有一些航空公司将这一费用作为机票价格的重要组成部分。

那么既然油价降了,燃油附加费降低了吗?

维珍大西洋航空公司(Virgin Atlantic)称,对在圣诞节前乘坐回程航班返回美国的旅客减免了10英镑的燃油附加费。而易捷航空(Easyjet)则干脆降低了票价。

大多数主流航空公司则辩称,他们采购燃油的方式局限了他们的降价能力,这一说法与英国国内能源企业的说法如出一辙。

为了防止价格震荡造成的不利影响,航空公司都会提前储备燃油,所以,即便油价降低,航空公司在降低成本方面没有什么回旋余地。

比如易捷航空,在本财年只有不到20%的燃油采购计划尚未实施,而2016财年的燃油采购计划已经实施过半。

英国航空公司的业主,国际航空集团(IAG),也表明了类似的态度,并称美元的走强也让任何降低成本的可能消弭于无形。

无论如何,据IAG称,自从十余年前油价开始上涨之时,航空公司就面对着成本增加的问题,这些年来,虽然采取了收取燃油附加费的手段,但仍然于事无补。

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